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Project xCloud :來自預覽版本的第一印象

我們測試了微軟雲端遊戲服務,目前該服務正處於預覽階段。這能勝過Google Stadia嗎?

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誰又能夠想像到,有一天,家用遊戲機會變得無關緊要,或甚至多餘?我們自從年紀還小的時候房間或客廳裡就放有一台,甚至都不會去想電視機下面如果有多餘的空間可以拿來收納什麼。當然,遊戲機仍然還存在,確實如此,我們甚至很快將在PlayStation 5跟Xbox Series X 的陪伴之下進入一個全新的時代——然而,將有全新的選擇出現、改變我們與娛樂互動的方式,這句話也不是說假的。在這些變化當中,最早會看到的就是雲端遊戲服務。在開創之初,雖然有點兒奇怪尷尬,但率先有了Google Stadia服務,這種遊玩電子遊戲的全新方式,其命運很可能就掌握在Project xCloud手中,這個微軟的全新雲端遊戲服務,目前在一些國家與地區,包括歐洲與台灣,進行預覽版本的測試。本文筆者則是在義大利,亦有開放測試。

在2018年首度公開,Project xCloud 是微軟決定要用來解決串流遊戲難題的方法。比Stadia 還要更早,在2018年即公開,該服務的核心支柱立刻確立了必要的元素,有一天可能幫助引領電玩遊戲世界的決定性變化。基於對這項服務的第一印象,我們認為微軟已經踏上了這一雄心勃勃的旅程,走上正確的道路,不過,大家也知道,在任何新冒險中都可能會遇到各種困難和問題。

Project xCloud令我們驚異之處在於,從我們打開app的最一開始,我們即可非常輕鬆地使用這項服務。我們在Samsung S9手機上進行過測試(xCloud目前僅能於安卓裝置上使用),使用的是1GB Fiber FTTH Wi-Fi連接網路。在應用程式啟動之後,我們就看到了極簡主義、線性但非常乾淨的使用者介面,你可以瀏覽所有在該服務上可用的遊戲。你可以透過優雅的UI或應用程式頂部的相應搜索按鈕來查詢遊戲。儘管目前仍處於測試階段,Project xCloud已經展示了一系列受人尊敬的遊戲(不久前才又添加了5款新作品入內),這些遊戲涵蓋不同類型,包括賽車、平台遊戲、格鬥遊戲、RPG......每個玩家都能夠找到一款能夠符合自己口味的遊戲。

在我們的測試期間,我們已經嘗試過目錄當中的大量遊戲,以便試著了解每一款產品所需要的平均加載時間。一般而言,加載遊戲需要花上30秒至1分鐘左右,和在Xbox One 上遊戲的等待時間完美一致。開始之後,如果你以前從未做過,你可以透過藍牙連接控制器(標準的Xbox One 控制器即可運作良好),只要直觀的幾個步驟,你就能夠輕輕鬆鬆地把裝置連接至智慧型手機或者平板電腦上。經過幾次點擊,你就終於能夠進入遊戲當中,享受全然自由的體驗,沒錯,直接從手機裝置上玩。但,總的來說,Project xCloud的性能如何呢?

Project xCloud :來自預覽版本的第一印象

答案是,就我們的體驗而言,非常了不起。儘管我們的期待度並沒有很高,微軟的新產品著實令人印象深刻。我們已經探索了資料庫當中的大多數遊戲,但我們想要聚焦於能夠讓該服務面臨壓力的遊戲類型。因此我們特別專注於《極限競速:地平線4》、《真人快打X》與《邊緣禁地2》......只能說,X的,成果真的很棒!

讓我們從圖像方面開始好了:儘管在解析度為2960x1440像素的5.8英寸小螢幕上享受遊戲體驗,但遊戲仍然充滿了活力與鮮豔的色彩,幾乎要從畫面上噴出來。儘管從技術上講,體驗的要求很高,但我們從來沒有注意到過於誇張的幀率下降現象——至少,沒有什麼決定性的情況損害體驗。唯一令我們失望的是音效方面,通常會變慢或「嘎吱作響」,這可能是由於同時存在連接的用戶,或螢幕效果所導致。

除了這些問題(我們希望微軟在不久的將來可透過升級基礎結構來解決)之外,雲端遊戲服務使我們感到驚喜。雖然在影片壓縮方面我們注意到了一些不完善的地方,但在延遲方面我們並沒有遇到很多問題。除了這些缺陷以外——這些都可以解決,並且要記得這項服務仍處於測試階段——我們只能對微軟開發這個平台的方式抱持著熱情態度,它也許能夠與Google Stadia相競爭,然而目前後者仍然是當前最可靠的雲端服務,擁有最高效的基礎架構。

在理想的世界中,完美的組合會是個擁有Stadia所提供之基礎架構、以及Project xCloud上可找到的龐大陣容,所組成的一個雲端遊戲平台。無論如何,微軟仍然有很多時間來進行所有必要的更改和改進,以使Project xCloud發揮潛力。基於我們的第一印象,我們當然對這項企劃更有信心,並且我們也很期待看到Project xCloud成為開放所有人使用的活動服務後,將能夠辦到什麼——只有這樣,我們才能判斷它究竟算是成功還是失敗。也許不僅是Project xCloud,而且從更廣泛的意義上講,即雲端遊戲,因為,目前,這種服務仍懸而未決中,等待著真正起飛的時機到來。

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